Уши и слух кошек

кошачий слухПри рождении у котят ушные каналы закрыты, малыши ничего не слышат. Спустя примерно неделю после рождения, ушные каналы начинают открываться. Но ориентироваться по звуку котята начинают только к 2 неделям.

Строение ушей кошки

Уши кошки расположены на верхней части головы с обеих сторон. Расстояние между ними зависит от породы. Анатомически уши кошки состоят из:

Наружное ухо – ушная раковина, которая представляет собой воронкообразную структуру, и наружный слуховой проход (канал). Ушная раковина покрыта кожей, изнутри может быть опушена, а снаружи покрыта шерстью. Ушная раковина собирает звук и направляет его в наружный слуховой канал, который продолжается до барабанной перепонки.

Среднее ухо – барабанная перепонка и костная барабанная полость, в пределах которой находятся слуховые косточки (3 косточки, которые вибрируют, стимулируемые звуковыми волнами). Слуховые косточки называют молотом, стременем и наковальней.

Внутреннее ухо расположено в каменистой части височной кости черепа, состоит из сенсорных структур слуха, а именно улитки (спиральной трубы), заполненной жидкостью и имеющей нервы, при помощи которых передаются электрические импульсы в мозг. Улитка делится на преддверие и полукружные каналы, отвечающие за равновесие.

Как слышат кошки

Сначала звук попадает в наружный слуховой проход в виде звуковых волн. Когда волны достигают барабанной перепонки, она начинает вибрировать. Колебания передаются трём слуховым косточкам, которые усиливают звуковые вибрации. Стремечко соединено с внутренним ухом. Когда стремечко вибрирует, звуковые колебания передаются во внутреннее ухо (улитке), где вибрации преобразуются в электрические импульсы, передаваемые в мозг. Мозг, в свою очередь интерпретирует импульсы в звук. 

Уши кошек бывают разных размеров и форм, но выполняют они две функции – слуха и равновесия. При помощи них кошки слышат любые шорохи, распознают более 100 звуков. Слух кошек исключительный, во много раз превосходит слух человека. Мяукающие питомцы способны улавливать звуки высокой частоты – 50-65 килогерц, тогда как человек – около 16-20 килогерц. Благодаря прекрасному слуху кошки могут улавливать слабый писк мыши за стенкой, слышать звуки, издаваемые котятами на расстоянии. Интересно, что точность восприятия звука значительно снижается, если источник звука находится сверху, над кошкой.

кармашки у котов

Как уши кошки отвечают за равновесие

Во внутреннем ухе три полукружных канала ориентированы под прямым углом друг к другу. При повороте головы, жидкость в каналах движется, давая понять мозгу направление поворота, наклона головы. Другая часть внутреннего уха реагирует на силу притяжения, посылая мозгу информацию о неподвижном положении головы. Принцип работы внутреннего уха чем-то напоминает инструмент под названием «искусственный горизонт», благодаря которому пилот выравнивает положение крыльев по отношению к горизонту. Даже прыгая или падая с высоты, благодаря внутреннему уху запускается рефлекс, дающий кошке сигнал о том, чтобы она приняла положение, позволяющее приземлиться на все четыре лапы. Считается, что бесхвостые породы имеют более чувствительный вестибулярный аппарат, который компенсирует отсутствие хвоста, тоже отвечающего за баланс и равновесие.

Кармашки на ушах у кошек

У кошек имеется вторичное ухо в виде кармашка, которое по научному называется «pinna» или «henry's pocket». Почему дано такое название точного объяснения нет, впрочем, нет точного объяснения и тому, зачем нужны эти кармашки.

Существует несколько теорий, объясняющих назначение кармашка. Многие склоняются к тому, что кожная складка и воздушное пространство между ней и основным ухом влияют на отражение и направление звука, способствуя быстрому определению источника звука животным. Предполагается, что кармашек выполняет ту же функцию, что и часть уха у человека, называемая «козелок».

По другой версии кармашек не выполняет никакой функции, но с этим мнением многие не согласны, т. к. кармашек является частью уха и без всякой причины он бы не получил развития. Поэтому некоторые склоняются к версии, что складка кожи нужна для манёвренности ушей, улучшения угла поворота.

Существует ещё одна теория, которая объясняет наличие кармашка у кошек, как рудимента эмбриональных жабер, утратившего свою функцию в процессе эволюции.

Шерсть на ушах кошки

У некоторых пород уши украшают пучки, которые называют «рысьи кисточки». Но они могут быть покрыты шерстью не только с внешней стороны, волосы могут расти и внутри ушной раковины, достигая длины до 8 см и более.

Шерсть внутри ушных раковин препятствует проникновению грязи, воды в слуховой проход. Обычно обильно покрыты шерстью ушные раковины представителей длинношёрстных пород, чей мех изначально предназначен для защиты от холода, например, мейн-кун, сибирская и норвежская лесная кошка.

кисточки у кота

Как кошки поворачивают уши

К хрящам, расположенным между внутренним и наружным ухом прикреплены почти 30 мышц, которые позволяют ушам двигаться. Каждое ухо может по отдельности поворачиваться на 180 градусов.

Даже во время сна животные бдительны, питомец может дремать, а уши шевелиться, улавливая все звуки.

О чём говорит положение ушей

Кошка использует свои уши как способ общения с другими особями. По положению ушей можно судить о настроении животного. Так, например, если кошка расслаблена, то уши направлены вперёд и слегка наклонены в сторону. В настороженном состоянии они направлены вверх и вперёд, в случае опасности, испытывая страх, питомец прижимает уши назад, они могут нервно подёргиваться.

беспокоится кот

Генные мутации ушей кошек

Из известных пород уникальными ушами обладают шотландские вислоухие кошки, у которых уши сложены, и американский кёрл с загнутыми наружу ушками. Примечательно, что котята рождаются с прямыми нормальными ушками, которые в течение нескольких недель складываются или загибаются.

Редко рождаются котята с иными аномалиями ушей, например, с четырьмя ушами. В дополнение к двум нормальным у таких кошек имеются перистые выросты, которые не развиваются по мере взросления котёнка, не имеют ушного канала. Размещение и выравнивание дополнительных выростов различается, они могут быть сзади, спереди или сбоку. Выросты в большинстве случаев не влияют на здоровье кошки, могут быть удалены.

В помётах могут рождаться кошки без наружного уха (ушной раковины), при этом с развитым средним и внутренним ухом, не страдающие глухотой. Отсутствие ушной раковины влияет на способность улавливания звуков, ведь раковина служит как радар, поворачивая уши, животные улавливают источник звука.

В результате мутации могут рождаться котята с изогнутыми ушами, прижатыми к голове подобно шотландским вислоухим кошкам, только вывернутыми в противоположную сторону.

генные мутации котов

Глухота

Генетическая мутация, проявляющаяся голубым цветом глаз и белым окрасом шерсти, часто сопровождается глухотой. Причём, если у питомца только один глаз голубой, то глухим он будет на то ухо, с которой стороны голубой глаз.

Глухие кошки могут жить полноценной кошачьей жизнью. Глухота не сказывается на продолжительности жизни. Но глухие особи легко пугаются, поэтому могут быть немного агрессивнее. Им нельзя позволять гулять на улице без присмотра, т. к. на открытом воздухе их подстерегают опасности в виде автомобилей, других животных.